Kávé vagy tea?

Miért készül a tea ilyen következetes stílusban, miközben a piac túlcsordul a különféle kávéfőző termékekkel? A rövid válasz az, hogy a tea előállítása évezredes gyakorlat Kínában, Tajvanban és Japánban, és hosszú távú minőségi ideálokkal rendelkezik, amelyek a gazdálkodásra, a feldolgozásra és az elkészítésre vonatkoznak.

Röviden: a tea jól ki van találva. A kávét ezzel szemben főleg Közép- és Dél-Amerikában, Kelet-Afrikában és Indonéziában termesztették, elsősorban az észak-amerikai és az európai piacokra szállítva; ez egy olyan exportnövény, amelynek fogyasztói már régóta prioritást élveznek az alacsony költségek és a magas koffeinszint mellett. Csak az elmúlt évtizedekben tudtak a kávékülönlegesség esetében a folyamat minden szakaszában a minőségre összpontosítani, a farmtól a csészéig, ami azt jelenti, hogy ugyanaz az ipar továbbra is minden évben új módszereket vezet be a kávéfőzéshez. De a kávé és tea főzésének változatos megközelítései mögött tudományos okok is vannak. Ennek nagy része a kérdéses növényi anyag összetételéhez vezet – egyrészt a kávé gyümölcsének pörkölt és őrölt magjaihoz, másrészt a Camellia sinensis vagy a tea növény feldolgozott és szárított leveleihez, valamint az ízekhez, textúrákhoz és aromákhoz.

A pörkölt kávé közel ezer ízvegyületet tartalmaz. Körülbelül az aromájának fele főleg a pörkölés során keletkezik. A másik fele oldható szilárd anyag, amely forró víz hozzáadásakor feloldódik az italban. Az oldható anyagok széles kategóriáján belül néhány fő típusra összpontosíthatunk: gyümölcssavak; gyümölcscukrok; karamellizált cukrok; és 40-50 száraz, keserű növényi vegyületből álló csoport. Mindegyik koncentrációját a növény típusa határozza meg, ahonnan a kávé származik, valamint a kávé feldolgozásának és pörkölésének módja is. A kávéfőzés lényegében az oldott anyagok ellenőrzött extrakciója, amelyek mindegyike más sebességgel oldódik.